Wyoming Public School Board Candidate Forum Recap

October 6, 2022
Jeff Norton, 2022 Wyoming School Board Candidate

On Thursday, September 22, 2022 we had a conversation with Wyoming Public Schools school board incumbent Jeff Norton. All school board candidates from Wyoming and Godwin Heights Public Schools were invited to participate in this candidate forum, but Jeff was our only attendee. 

The blog below includes summarized responses and direct quotes pulled from Jeff’s longer responses. Full recordings of the conversation are available in English and Spanish. Our final forum for Godfrey Lee and Kentwood Public Schools candidates will take place on September 29. 

Scroll down Find Your School Board Candidate at michiganedjustice.org and read candidate responses to the Michigan Education Justice Coalition survey.  

Role of the school board/ Election Information

School boards make decisions over hiring and managing the superintendent, curriculum, discipline, transportation, and budgets. School board members are accountable to the public, and one way we can hold them accountable is by voting on November 8th!

Wyoming Public Schools serve the greatest number of students and families of color in our community - graphic and data: 

Total Students: 3,963

Eligible for free/reduced lunch: 83%

English language learners: 23%

Students with disabilities: 14%

The following questions will include video timestamps of when the questions were asked

There are 4 candidates running for 3 positions on the Wyoming Public Schools Board of Education. WPS Board of Education meets at 6:00pm on second and fourth Mondays at the Administration Building. See Jeff Nortons response to our candidates forums and from questions from the public.

Over the past ten years, the racial demographics of Wyoming Public schools has shifted incredibly. What are some of the moves that the Wyoming school board has been doing to ensure you can adequately provide a good education to a shifting demographic? (13:20)

Jeff: We have been more aggressive about English as a Second Language courses. Through student and staff surveys, we understood that our teaching staff doesn’t reflect our students. We came up with a plan to create a course called ‘Educator Rising’ to bring students along to learn what it’s like to be a teacher. 

At a glance, the board makeup also doesn’t reflect the student body. What do you think are some of the barriers that prevent civic participation from communities of color? (15:53)

Jeff: That is the million dollar question. It is disappointing that I am running unopposed. 

Some WPS community members have expressed that they don’t feel well represented or able to engage with the school district or board of education. What are some ways that the board can be more accessible to your constituencies? (17:10) 

Jeff: Our board meetings are all open to the public and published in many places. I would like to walk out to a board meeting and see 100 families. As far as getting more people involved, I do not know. All our board meetings and contact information is accessible. You can reach out to my personal or school email. 

As an elected board member, how do you feel you can appropriately represent constituents given the nature of this disconnect? (19:40)

Jeff: I come from a mixed-race family, and my mother lived with a green card. So I can understand the struggles others' go through, and i'm open to talk. 

As a decision and policy maker for public schools, what are some of the things that are important to be investing in for the security and well being of Wyoming public schools? (20:38) 

Jeff: The biggest thing is a feeling of acceptance…everyone wants to feel that sense of belonging when they come to schools. We want to make sure everyone in our district feels welcomed.

For many public schools, declining student enrollment has been a big issue, especially because of Michigan's per pupil allotment. What does this look like in Wyoming and what are some of the plans for Wyoming? (21:38)

Jeff: For our district, this isn’t as much of a struggle. We are down 22 students overall in a district of 4,000. I think our administration and staff are doing a good job of retaining the students we have. Our administrative staff does a good job with budgeting, so we can put out some programs to entice some other students from different areas. 

Another issue that has been coming up a lot is school vouchers. How is the conversation around school choice and vouchers playing out on the school board? (23:40)

Jeff: That’s not something we have had a conversation about as a board.  In my personal opinion, I am not a fan of vouchers. I believe that your district should provide you with the best possible education. That should be our job as a school. 

Are you willing and able to talk about the funding priorities for WPS that you all had, given the ESSER funds you have received historically and currently? (24:55)

Jeff: We have an assistant superintendent and group on our board that is a part of that finance group. I am not a part of that, so unless something is brought up to the board, I do not know much about our plans for ESSER funds, but I know we have an abundance. I know our finance committee is  working hard to figure out ways to use that money to better our district. Safety is a priority. We need to make sure our buildings are safe, and that we have the best learning environment for them [students]. 

We know that there is a school to prison pipeline that occurs. How do you balance ensuring schools and students feel safe and ensuring there is not an overprecense of police in schools? (27:28)

Jeff: We have very secure buildings. We have the best students and staff in the districts, but we still need some security so we work with the Wyoming police department. With some of our ESSER funds, we voted on adding a second security officer. 

As a board member during the beginning of COVID-19, what are some of the dynamics you had to wrestle with as a board member? What are some of the ripples you are continuing to feel as a district? (29:28)

Jeff: The biggest thing was the mask issue. We listened to the Kent County health department, students, and staff. We wanted to make sure everyone felt it was a safe and learning environment. The biggest challenge was putting on virtual programs. Less than 30 students were virtual before COVID. We struggled putting learning plans and keeping students interested.   

AUDIENCE QUESTION: “When you talk about safety and security, what does that look like?” (33:15)

Jeff: If you are a parent, you need to come in the right way by coming in the office. We don’t want someone who is not a parent or with bad intentions coming in. 

We are in a nationwide teacher shortage. What does this look like for WPS and what are you all doing to address this? (35:00)

Jeff: We are in a good spot and are fully staffed. We could always use more service and non-educational staff. I know our administration has been searching high and low for the best teachers. Hopefully our students will reap the benefits of this. 

What does mental health support look like within WPS and how confident to you feel in the district ability to student students in that regard (37:05)

Jeff: In 2019 our district collaborated with Pine Rest mental health services. It gave everyone in our districts access to that counseling. Another thing I am proud of is our large mental wellness support staff to students ratio. 

What do you think school board accountability should feel like? What are some ways that the WPS can hold the board accountable? (39:27)

Jeff: We are public elected officials. We are here to be a voice for the students and families in the school district. All our meetings are open to the public and we have minutes available on our website. I would love to have more input. If there are members in the community that have ideas, share them. 

The structure of the school board meetings feels inaccessible to some folks. How can we make school boards more accessible in Wyoming?

Jeff: When our board meetings start, we address the public and give them that opportunity to share with us. Then we move to the business part. We want their [parents and students] opinions and words. 

There has been some frustration around consent agendas. Why is the meeting structured to happen the conversation behind doors? Do you think it is appropriate to have more discussion outside? (43:00)

Jeff: I do think it is appropriate, and mainly it is more of a time constraint. Without the prior work sessions, we would have 2-3 hour meetings. As much as I would like to have everything in the open, it doesn’t make sense in a time aspect. If students and parents have questions, they can ask [the board].  

Speed Round Questions

Today in Michigan one school counselor exists for every 670 students. Do you commit to working towards a school budget in the next two years that provides for 250 students to one counselor? (46:46)

Jeff: Yes, and I would hope for better than that. 

We know schools have COVID relief money, or ESSER funds, at their disposal. Do you commit to hosting a town hall around ESSER funding before budget allocations in February to ask for student and family input? (47:10)

Jeff: Yes, and I would love to host that. 

Learn more about COVID stimulus money schools received and how to advocate for students and families: https://michiganedjustice.org/wp-content/uploads/2022/09/MEJC_EsserReport_v1.pdf 

Do you commit to championing district policy that eliminates expulsions, including forced placements in virtual education? (47:33; 48:10)

Jeff: No. Just like in any community, we have students that have to earn the right to be in our schools, and just like adults there are bad students. It is our job to keep our students safe. Expulsion is the last resort, but our job is to keep our staff and students safe.

Do you commit to voting on a school board resolution to oppose school vouchers and the Let MI Kids Learn voucher scheme? (47:54)

Jeff: Yes. 

Learn more about the effects of the MI Voucher that would allow public school funding to be used at private and charter schools here: https://formikids.com 

Audience Questions 

How much do school board members get paid? (50:19)

Jeff: We get stipends, based on how many meetings we attend. It is an important job, we are the ones that hold our administrators accountable day to day. 

Discipline feels lacking in schools currently. What do you do as a board member to correct this? (51:21)

Jeff: Things have changed. We want to be a positive reinforcement rather than a negative action school district. We want our students to feel rewarded when they do right and not punished when they do wrong. It works. 


Sign on Action Network - Get connected to fellow Education Justice opportunities and organizers by signing up here. 

ESSER funds PDF - Learn more about ESSER funds and recommendations you can bring to your school board meeting

Wyoming School Board Minutes - Scroll to the bottom of the page for WPS minutes from previous school board meetings

Healthy and Healing Schools Platform - Through over 60 listening sessions across the state, MEJC gathered a list of shared priorities, read them here

Let MI Kids Learn - Voucher - Learn more about the potential threats of the Let MI Kids Learn voucher ballot initiative

El equipo de educación de la UCC está buscando una entrada de blog con la siguiente información relacionada con el foro. Algunas diapositivas tendrán marcas de tiempo del video en vivo para dirigir a la gente a las preguntas/respuestas en vivo. Dado que sólo una persona asistió a este evento, sólo será la foto de Jeff Norton que se puede encontrar aquí.  También he añadido subtítulos para cada diapositiva/texto sugerido, pero siéntase libre de cambiarlo.

El jueves 22 de septiembre tuvimos una conversación con el titular de la junta escolar de las Escuelas Públicas de Wyoming, Jeff Norton. Todos los candidatos al consejo escolar de las escuelas públicas de Wyoming y Godwin Heights fueron invitados a participar en este foro de candidatos, pero Jeff fue nuestro único asistente. 

Las diapositivas que siguen incluyen respuestas resumidas y citas directas extraídas de las respuestas más largas de Jeff. Las grabaciones completas de la conversación están disponibles en inglés  y en español. Nuestro foro final para los candidatos de Godfrey Lee y de las Escuelas Públicas de Kentwood se llevó a cabo el 29 de septiembre. 

Desplácese hacia abajo en “Encuentre a su candidato al Consejo Escolar”  en michiganedjustice.org y lea las respuestas de los candidatos a la encuesta de la Coalición por la Justicia en la Educación de Michigan.  

Rol del consejo escolar/ Por qué el consejo escolar. Información sobre las elecciones:

Las juntas escolares toman decisiones sobre la contratación y gestión del superintendente, el plan de estudios, la disciplina, el transporte y los presupuestos. Los miembros de la junta escolar son responsables ante el público, y una forma de hacerlos responsables es votando el 8 de noviembre. 

Las Escuelas Públicas de Wyoming consiste de un mayor número de estudiantes y familias de color en nuestra comunidad - gráfico y datos: 

  • Total numero de estudiantes: 3,963
  • Elegible para el almuerzo gratuito/reducido: 83%
  • Estudiantes de inglés: 23%
  • Estudiantes con discapacidades: 14%

Las siguientes preguntas incluirán marcas de tiempo de vídeo de cuando se hicieron las preguntas

Hay 4 candidatos que se postulan para 3 posiciones en la Junta de Educación de las Escuelas Públicas de Wyoming. La Junta de Educación de WPS se reúne a las 6:00pm el segundo y cuarto lunes en el Edificio de Administración. Desliza para ver las respuestas de Jeff Norton a nuestras preguntas.

En los últimos diez años, la demografía racial de las escuelas públicas de Wyoming ha cambiado increíblemente. ¿Cuáles son algunas de las medidas que ha tomado el consejo escolar de Wyoming para garantizar que se pueda ofrecer una buena educación a una demografía cambiante? (13:20)

Jeff: Hemos sido más agresivos con los cursos de inglés como segunda lengua. A través de las encuestas a los estudiantes y al personal, comprendimos que nuestro personal docente no refleja a nuestros estudiantes. Ideamos un plan para crear un curso llamado "Educator Rising" para que los estudiantes aprendan lo que es ser profesor. 

A simple vista, la composición de la junta directiva tampoco refleja al alumnado. ¿Cuáles cree que son algunas de las barreras que impiden la participación cívica de las comunidades de color? (15:53)

Jeff: Esa es la pregunta del millón. Es decepcionante que me presente sin oposición. 

Algunos miembros de la comunidad de WPS han expresado que no se sienten bien representados o capaces de relacionarse con el distrito escolar o el consejo de educación. ¿Cuáles son algunas de las formas en que la junta puede ser más accesible a sus electores? (17:10) 

Jeff: Nuestras reuniones de la junta directiva están abiertas al público y se publican en muchas plataformas electrónicas. Me gustaría ir a una reunión de la junta y ver a 100 familias. En cuanto a conseguir que más gente participe, no lo sé. Todas nuestras reuniones de la junta directiva y la información de contacto son accesibles. Pueden dirigirse a mi correo electrónico personal o al de la escuela. 

Como miembro electo de la junta, ¿cómo cree que puede representar adecuadamente a los electores dada la naturaleza de esta desconexión? (19:40)

Jeff: Vengo de una familia mezclada, y mi madre vivía con tarjeta de residencia permanente. Así que puedo entender las luchas por las que pasan los demás, y estoy abierto a hablar. 

Como responsable de la toma de decisiones y de las políticas de las escuelas públicas, ¿cuáles son algunas de las cosas en las que es importante invertir para la seguridad y el bienestar de las escuelas públicas de Wyoming? (20:38) 

Jeff: Lo más importante es el sentimiento de aceptación... todo el mundo quiere tener esa sensación de pertenencia cuando viene a la escuela. Queremos asegurarnos de que todos los habitantes de nuestro distrito se sientan bienvenidos.

Para muchas escuelas públicas, la disminución de la matrícula de estudiantes ha sido un gran problema, especialmente debido a la asignación por alumno de Michigan. ¿Cómo se ve esto en Wyoming y cuáles son algunos de los planes para Wyoming? (21:38)

Jeff: Para nuestro distrito, esto no es tan difícil. Hemos perdido 22 estudiantes en un distrito de 4.000. Creo que nuestra administración y el personal están haciendo un buen trabajo para retener a los estudiantes que tenemos. Nuestro personal administrativo hace un buen trabajo con el presupuesto, por lo que podemos poner algunos programas para atraer a algunos otros estudiantes de diferentes áreas. 

Otro tema que ha surgido mucho es el de los vales escolares. ¿Cómo se está desarrollando la conversación sobre la elección de escuela y los vales/bonos en el consejo escolar? (23:40)

Jeff: Eso no es algo sobre lo que hayamos tenido una conversación como junta.  En mi opinión personal, no soy un fan de los vales/bonos. Creo que cada distrito debe proporcionarle la mejor educación posible. Ese debería ser nuestro trabajo como escuela. 

¿Está dispuesto y puede hablar de las prioridades de financiación para el SMP que todos ustedes tenían, teniendo en cuenta los fondos ESSER que han recibido históricamente y actualmente? (24:55)

Jeff: Tenemos un asistente al superintendente y un grupo en nuestra junta que forma parte de ese grupo de finanzas. Yo no soy parte de eso a menos que algo se plantee a la junta, no sé mucho acerca de nuestros planes para los fondos ESSER, pero sé que tenemos una abundancia. Sé que nuestro comité de finanzas está trabajando duro para encontrar maneras de utilizar ese dinero para mejorar nuestro distrito. La seguridad es una prioridad. Tenemos que asegurarnos de que nuestros edificios son seguros, y que tenemos el mejor ambiente de aprendizaje para ellos [los estudiantes]. 

Sabemos que existe un conducto de la escuela a la cárcel. ¿Cómo se equilibra el hecho de garantizar que las escuelas y los estudiantes se sientan seguros y asegurar que no haya un exceso de policía en las escuelas? (27:28)

Jeff: Tenemos edificios muy seguros. Tenemos los mejores estudiantes y personal de los distritos, pero aún así necesitamos algo de seguridad, por lo que trabajamos con el departamento de policía de Wyoming. Con algunos de nuestros fondos ESSER, votamos para añadir un segundo oficial de seguridad. 

Como miembro de la junta directiva durante el inicio de COVID-19, ¿cuáles son algunas de las dinámicas con las que tuvo que luchar como miembro de la junta? ¿Cuáles son algunas de las repercusiones que sigue sintiendo como distrito? (29:28)

Jeff: Lo más importante fue el tema de las máscaras. Escuchamos al departamento de salud del condado de Kent, a los estudiantes y al personal. Queríamos asegurarnos de que todos sintieran que era un entorno seguro y de aprendizaje. El mayor reto fue poner en marcha programas virtuales. Menos de 30 estudiantes estudiaban de manera virtual antes de COVID. Nos costó mucho poner planes de aprendizaje y mantener el interés de los estudiantes.   

PREGUNTA PÚBLICA: "Cuando se habla de seguridad y protección, ¿cómo se ve eso?" (33:15)

Jeff: Si usted es un padre, tiene que venir a la escuela directamente por la oficina.  No queremos que entre alguien que no es padre o con malas intenciones. 

Estamos en una escasez de maestros a nivel nacional. ¿Cómo se ha manifestado esto para WPS y qué están haciendo todos ustedes para abordar esto? (35:00)

Jeff: Estamos en un buen momento y tenemos todo el personal necesario. Siempre podríamos utilizar más personal de servicios y no educativo. Sé que nuestra administración ha buscado por todas partes a los mejores profesores. Esperemos que nuestros alumnos se beneficien de ello. 

¿Cómo es el apoyo a la salud mental dentro de WPS y cuánta confianza siente en la capacidad del distrito para los estudiantes en ese sentido? (37:05)

Jeff: En 2019 nuestro distrito colaboró con los servicios de salud mental de Pine Rest. La organización le  dio a todos en nuestros distritos acceso a ese asesoramiento. Otra cosa de la que estoy orgulloso es de nuestra gran proporción de personal de apoyo al bienestar mental para los estudiantes. 

¿Cómo cree que debería ser la responsabilidad del consejo escolar? ¿Cuáles son algunas de las formas en que la WPS puede hacer que la junta rinda cuentas? (39:27)

Jeff: Somos funcionarios públicos elegidos. Estamos aquí para ser la voz de los estudiantes y las familias del distrito escolar. Todas nuestras reuniones están abiertas al público y tenemos las actas disponibles en nuestra página web. Me encantaría tener más aportaciones. Si hay miembros de la comunidad que tengan ideas, compártanlas. 

La estructura de las reuniones del consejo escolar parecen ser inaccesible para algunas personas. ¿Cómo podemos hacer que las juntas escolares sean más accesibles en Wyoming?

Jeff: Cuando nuestras reuniones de la junta directiva comienzan, nos dirigimos al público y les damos la oportunidad de compartir con nosotros. Luego pasamos a la parte de negocios. Queremos sus opiniones y palabras [de padres y alumnos]. 

Ha habido cierta frustración en torno a las agendas de consentimiento. ¿Por qué la reunión está estructurada para que la conversación se produzca a puerta cerrada? ¿Cree que es conveniente que se discuta más con la comunidad? (43:00)

Jeff: Sí creo que es apropiado, y principalmente se trata de una limitación de tiempo. Sin las sesiones de trabajo previas, tendríamos reuniones de 2-3 horas. Por mucho que me gustaría hacer todo publico, no tiene sentido en un aspecto de tiempo. Si los estudiantes y los padres tienen preguntas, pueden hacerlas [a la junta].  

Pregunta Rápida:

Preguntas de la ronda rápida, marca de tiempo, nombre del candidato y respuesta S/N.

Hoy en día en Michigan existe un consejero escolar por cada 670 estudiantes. ¿Se compromete a trabajar por un presupuesto escolar en los próximos dos años que proporcione un consejero por cada 250 estudiantes? (46:46)

Jeff: Sí, y espero que sea aún más consejeros.

Sabemos que las escuelas tienen a su disposición el dinero de la ayuda COVID, o los fondos ESSER. ¿Se compromete a organizar un ayuntamiento en torno a los fondos ESSER antes de las asignaciones presupuestarias en febrero para pedir la opinión de los estudiantes y las familias? (47:10)

Jeff: Sí, y me encantaría organizarlo. 

Aprenda más sobre el dinero de estímulo COVID que recibieron las escuelas y cómo abogar por los estudiantes y las familias: https://michiganedjustice.org/wp-content/uploads/2022/09/MEJC_EsserReport_v1.pdf 

¿Se compromete a defender la política del distrito que elimina las expulsiones, incluyendo las colocaciones forzadas en la educación virtual? (47:33; 48:10)"

Jeff: No. Como en cualquier comunidad, tenemos alumnos que tienen que ganarse el derecho a estar en nuestras escuelas, y al igual que los adultos hay malos alumnos. Nuestro trabajo es mantener a nuestros estudiantes a salvo. La expulsión es el último recurso, pero nuestro trabajo es mantener a nuestro personal y a nuestros estudiantes seguros.

¿Se compromete a votar una resolución del consejo escolar para oponerse a los vales/bonos escolares y al plan de vales/bonos Let MI Kids Learn? (47:54)"

Jeff: Sí. 

Aprenda más sobre los efectos de los vales/bonos de MI que permitiría la financiación de las escuelas públicas para ser utilizado en las escuelas privadas y chárter aquí: https://formikids.com 

Preguntas del público 

¿Cuánto cobran los miembros del consejo escolar? (50:19)

Jeff: Recibimos estipendios, según el número de reuniones a las que asistimos. Es un trabajo importante, somos los que pedimos cuentas a nuestros administradores día a día. 

La disciplina parece que falta en las escuelas actualmente. ¿Qué hace usted como miembro del consejo para corregir esto? (51:21)

Jeff: Las cosas han cambiado. Queremos ser un distrito escolar que premia el buen comportamiento en lugar de una acción negativa. Queremos que nuestros alumnos se sientan recompensados cuando hacen lo correcto y no castigados cuando hacen algo mal. 


Sign on Action Network - Conéctate con otros organizadores y oportunidades de Justicia Educativa inscribiéndote aquí. 

PDF FONDOS ESSER   - Más información sobre los fondos ESSER y las recomendaciones que puede llevar a la reunión del consejo escolar.

Actas del Consejo Escolar de Wyoming - Desplácese hasta el final de la página para ver las actas del Consejo Escolar de Wyoming de reuniones anteriores

Plataforma Sana Y Saludable [Healthy and Healing Schools] - A través de más de 60 sesiones con la comunidad en todo el estado, el MEJC reunió una lista de prioridades compartidas, léalas aquí

Let MI Kids Learn - Voucher/Bonos -Más información sobre las posibles amenazas de la iniciativa de bonos escolares que se presentará en la papeleta de votación conocida como Let MI Kids Learn

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