Kentwood Public School Board Candidate Forum Recap

October 6, 2022
Kimberly Taboada-Arzate, KPS School Board Candidate

On Thursday, September 29 we had a conversation with Kentwood Public Schools school board candidate Kimberly Taboada-Arzate. All school board candidates from Wyoming and Godfrey-Lee Public Schools were invited to participate in this candidate forum, but Kimberly was our only attendee. 

The blog below summarizes her responses and includes direct quotes pulled from Kim’s longer responses. Full recordings of the conversation are available in English (LINK) and Spanish (LINK). You can access all our previous school board candidates forums on our Facebook page.

Scroll down Find Your School Board Candidate at and read candidate responses to the Michigan Education Justice Coalition survey.  

Role of the school board/ Election Information

School boards make decisions over hiring and managing the superintendent, curriculum, discipline, transportation, and budgets. School board members are accountable to the public, and one way we can hold them accountable is by voting on November 8th!

  • Total Students: 9,242
  • Eligible for free/reduced lunch: 72%
  • English language learners: 22%
  • Students with disabilities: 14%

Moderator Questions:

There are 5 candidates running for 4 positions on the Kentwood Public Schools Board of Education. KPS Board of Education meets at 6:30pm on the second and fourth Monday at the Administration Building. Check out Kim Taboada-Arzate’s response to our candidates forums and from questions from the public.

“In your experience, what does the gap between the administration and parents look like, and why does it need bridging? ” (13:55)

Kim: Administration sometimes has the tendency to have the “better than” attitude. I am that person, out there with the parents. I hear a lot of things, about not knowing who to talk to or receiving a response. To bridge that, it is a communication thing. I am on the ground alongside the parents for their child. 

“What are some of the things you are hearing in your conversations with parents? How would you address some of those as an elected member?” (15:33)

Kim: I am not sure yet because  I am still working on it, but I am hearing a lot about the IEPs and the 504’s. I am hearing parents say because of the teacher shortage, we have special education students in general ed. And the parents and teachers are frustrated. Together we need to work on a solution. 

“You are running as the only challenger to an established board. If you are elected, what change do you bring to how the board functions? ” (17:15) 

Kim: My experience with the Kentwood Public Schools system is unique. I bring the experience, honesty, leadership, and different from what it has been for years. If things have always been the same, why not bring in a new voice that can be the parents that don’t have to be in the room. I am for the parents, students, and teachers. 

“UCC has been hosting dinners with parents and community members. You were at the dinner for Kentwood parents. We heard some frustration from folks around the lack of accessibility of the board and administration. If you were elected as a board member, what are some of the things you would  do differently to address the lack of connection? ” (19:30)

Kim: I think my engagement with the community speaks volume. I am everywhere with everyone. I am approachable, I listen, I am willing. That is something that I bring. I am willing to sit in on a parent teacher conference. I am willing to sit down with the board as a board member, that they [the parents] have been trying to bring to the table. 

"You mentioned earlier your long history in Kentwood. What are some of the trends that you are noticing as it relates to KPS, that you as a board member are wanting to pay attention to?” (21:38) 

Kim: The demographics in Kentwood have changed since my start in 1969 to having my last child graduate in 2017. The dynamics and demographics are so different, and we need to address it and act like every child really does matter. I can identify with the whole immigration thing. I am that parent that had 10 kids per child in my home and helped raise other people’s children, and I’m talking every race. 

“A major part of most students' experience would have been schools during COVID-19. What are some of the rippling effects of COVID-19 as it relates to KPS students and parents? What do you see the schools doing to respond to those needs?” (23:54)

Kim: I am not sure what Kentwood was doing, but I do know the effects that some of the kids had. It was shocking to me. Some of these kids lost relatives, and again with the demographics of Kentwood now, some of these children did not know how to deal with loss and no friendships. Some children didn’t have parents at home to help with the homework. I think it is still a concern. 

“We are hearing from students the need for more mental health support in schools. Can you talk about what your experience with school counselors has been in Kentwood and if the level of services are sufficient?” (26:20)

Kim: These are new needs. Some parents are just now using counselors. I think the counselor and teacher are both overwhelmed and could use mental support. All of this is overwhelming, adults can’t handle some of this stuff so how do we expect children to do so. We need to step through this all together, it is a unity thing  I suppose. 

“As a school board candidate, what would be some of your top spending priorities for your district?” (27:53)

Kim: I’m thinking of mental health counselors for one. I am not too familiar with where spending dollars go, but we need to do what we need to do to make sure teachers stay and are mentally competent to stay. Sometimes they [teachers] need as much mental health support as students. If voted in, I am going to be that voice for all. 

“One of the mechanisms for school accountability is school boards. As of last July, Kentwood has had a new superintendent Kevin Holston. How do you feel about the direction the district is headed under his leadership and what things might you be paying attention to if you are elected?” (30:48)

Kim: He did just get there, and has not had the chance to prove himself yet. His resume looks good. I am hoping he will be one of those that looks at the demographics of the school and does just as much for Kentwood as he did for his previous schools [Godfrey-Lee].

“What do you think school board member accountability looks like beyond school board elections? How would you like to be accountable?” (32:47)

Kim: The accountability should look like you’re trying to help the parents and the students. It should look like “do I see you in the public eye?”. They need to be accountable for their time. I am going to be out there. I am working for these kids and these families. I am going to be right here with everybody because we are a community together, so together we need to work on these things.    

“School safety has been a big conversation in the national news (i.e. school shootings we’ve seen this year).  It has hit home for Kentwood in other ways, such as the incident at graduation? What are some dynamics around school safety that you think they really need to be paying attention to?” (35:40)

Kim: They need to pay attention to visitors more. Kentwood is set up where it isn’t an open campus but the school building itself is locked down, but everything is happening outside. We need to protect the campus. 

“Another big issue that is happening in schools, and one that UCC is especially concerned about, is over discipline of Black and Latinx students. East Kentwood, for example, is about 29% Black students but over time they have made up over 50% of the suspensions. What is going on there for you, and what are some interventions that schools need to be considering to reduce that disportionately? (37:52)”

Kim: What you mentioned is factual. It is that zero tolerance. I think what needs to happen is that cases need to be individualized instead of going through this zero-tolerance for all and then just kicking people out. Kentwood is known for that. I hope our future is to make changes to that by starting to look at cases individually. Maybe it is looking at their household circumstances, or maybe it is a learning thing. These kids don’t need to be kicked out of schools, it is our job to find out what is the best way to teach them.       

Speed Round Questions:

“Today in Michigan one school counselor exists for every 670 students. Do you commit to working towards a school budget in the next two years that provides for 250 students to one counselor? (41:12)”

Kim: Yes.

“We know schools have COVID relief money, or ESSER funds, at their disposal. Do you commit to hosting a town hall around ESSER funding before budget allocations in February to ask for student and family input? (42:42)”

Kim: Yes.

Learn more about COVID stimulus money schools received and how to advocate for students and families: 

“Do you commit to championing district policy that eliminates expulsions, including forced placements in virtual education? (43:08)”

Kim: Yes. As long as it is not a safety issue, these kids need to be in schools. I think it is our job to find a way for them to be in the school. Sometimes through expulsion or suspension, you’re already dealing with kids that are behind and kicking them out of schools to spend more time on the streets is not the best way to solve the problem. 

Closing thoughts (45:50):

Kim: Even with the Healthy and Healing platform, there are so many elements to the platform. So I was all over the place with it, but I chose the expulsion and prevention because I think we can work more on the redirection. Some of these kids use bad behavior as a defense mechanism. That one stuck out to me because I felt that not every child needs to be expelled or kicked out of schools. But that healthy healing, I was all over with it like yes everyone needs that mental health help and yes we need to have workshops about diversity of racism. They [the priorities] are all important to me.


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ESSER funds PDF - Learn more about ESSER funds and recommendations you can bring to your school board meeting

Kentwood Public Schools - Check out more information on upcoming Kentwood board meetings 

Healthy and Healing Schools Platform - Through over 60 listening sessions across the state, MEJC gathered a list of shared priorities, read them here

Let MI Kids Learn - Voucher - Learn more about the potential threats of the Let MI Kids Learn voucher ballot initiative

El jueves 29 de septiembre tuvimos una conversación con la candidata al consejo escolar de las Escuelas Públicas de Kentwood, Kimberly Taboada-Arzate. Todos los candidatos al consejo escolar de las escuelas públicas de Wyoming y Godfrey-Lee fueron invitados a participar en este foro de candidatos, pero Kimberly fue nuestra única asistente. 

El blog que sigue resume sus respuestas e incluye citas directas extraídas de las respuestas más largas de Kim. Las grabaciones completas de la conversación están disponibles en inglés y en español. Puede acceder a todos nuestros foros anteriores de candidatos a la junta escolar en nuestra página de Facebook.

Desplácese hacia abajo para encuentrar a su candidato al Consejo Escolar en y lea las respuestas de los candidatos a la encuesta de la Michigan Education Justice Coalition.  

Información sobre las elecciones:

Las juntas escolares toman decisiones sobre la contratación y gestión del superintendente, el plan de estudios, la disciplina, el transporte y los presupuestos. Los miembros de la junta escolar son responsables ante el público, y una forma de hacerlos responsables es votando el 8 de noviembre.

  • Total número de estudiantes 9,242
  • Porcentaje eligible  para almuerzos reducidos o gratuitos: 72%
  • Porcentaje de estudiantes aprendiendo inglés: 22%
  • Porcentaje de estudiantes con discapacidades: 14%

Las siguientes preguntas incluirán marcas de tiempo de vídeo de cuando se hicieron las preguntas. Hay 5 candidatos que se postulan para 4 posiciones en la Junta de Educación de las Escuelas Públicas de Kentwood. La Junta de Educación de KPS se reúne a las 6:30 pm el segundo y cuarto lunes en el Edificio de Administración. Deslice para ver la respuesta de Kim Taboada-Arzate a nuestros foros de candidatos y de las preguntas del público.

Según su experiencia, ¿cuál es la separación entre la administración y los padres, y por qué hay que encogerla? (13:55)

Kim: La administración a veces tiene la tendencia a tener la actitud de "mejor que". Yo soy esa persona, que está con los padres. Oigo muchas cosas, sobre no saber con quién hablar o recibir una respuesta. Para solucionar eso, es una cuestión de comunicación. Estoy en el terreno junto a los padres para su hijo. 

¿Cuáles son algunas de las cosas que escucha en sus conversaciones con los padres? ¿Cómo abordaría algunas de ellas como miembro electo? (15:33)

Kim: Aún no estoy segura porque todavía estoy trabajando en ello, pero estoy escuchando mucho sobre los IEP y los 504. Estoy escuchando a los padres decir que debido a la escasez de maestros, tenemos estudiantes de educación especial en educación general. Y los padres y los profesores están frustrados. Tenemos que trabajar juntos en una solución. 

Usted se presenta como único aspirante a un consejo establecido. Si es elegida, ¿qué cambio aportará al funcionamiento de la junta? (17:15) 

Kim: Mi experiencia con el sistema de Escuelas Públicas de Kentwood es única. Traigo la experiencia, la honestidad, el liderazgo, y son aspectos que la junta no ha tenido desde hace mucho tiempo. Si las cosas siempre han sido lo mismo, ¿por qué no traer una nueva voz que puede representar a los padres que no están en las reuniones?  Yo estoy a favor de los padres, los alumnos y los profesores. 

La UCC ha estado organizando cenas con padres y miembros de la comunidad. Usted estuvo en la cena para los padres de Kentwood. Escuchamos cierta frustración de la gente en torno a la falta de accesibilidad de la junta y la administración. Si usted fuera elegida como miembro de la junta, ¿cuáles son algunas de las cosas que haría de manera diferente para cambiar la falta de conexión? (19:30)

Kim: Creo que mi compromiso con la comunidad lo dice todo. Estoy en todas partes con todos. Soy accesible, escucho y estoy dispuesta. Eso es algo que aportó. Estoy dispuesta a participar en una reunión de padres y profesores. Estoy dispuesta a sentarme con el consejo como miembro del consejo para discutir temas  que ellos [los padres] han estado tratando de traer desde hace mucho tiempo. 

Usted mencionó antes su vasta experiencia en Kentwood. ¿Cuáles son algunas de las tendencias que está notando en relación con KPS, a las que usted, como miembro de la junta, quiere prestar atención? (21:38) 

Kim: La demografía en Kentwood ha cambiado desde que empecé en 1969 hasta que mi último hijo se graduó en el 2017. La dinámica y la demografía son tan diferentes, y tenemos que abordarlo y actuar como si cada niño realmente importara. Puedo identificarme con todo el tema de la inmigración. Soy ese padre que tuvo 10 niños en mi casa y ayude a criar a los hijos de otras personas, y estoy hablando de todas las razas. 

Hasta ahora una parte importante de la experiencia de la mayoría de los estudiantes ha sido durante COVID-19. ¿Cuáles son algunos de los efectos de COVID-19 en relación con los estudiantes y los padres de KPS? ¿Qué crees que hacen las escuelas para responder a esas necesidades? (23:54)

Kim: No estoy seguro de todo lo que ocurrió en Kentwood, pero sí sé los efectos que la pandemia ha tenido en algunos de los niños. Fue impactante para mí. Algunos de estos niños perdieron familiares, y de nuevo con la demografía de Kentwood ahora, algunos de estos niños no sabían cómo lidiar con la pérdida y sin amistades. Algunos niños no tenían padres en casa para ayudarles con los deberes. Creo que sigue siendo una preocupación. 

Los estudiantes nos han dicho que existe una  necesidad de más apoyo de salud mental en las escuelas. ¿Puede hablar de cuál ha sido su experiencia con los consejeros escolares en Kentwood y si el nivel de servicios es suficiente? (26:20)

Kim: Esas necesidades son nuevas. Algunos padres acaban de recurrir a los consejeros. Creo que tanto los consejeros como los profesores están abrumados y les vendría bien el apoyo mental. Todo esto es abrumador, los adultos no pueden manejar algunas de estas cosas así que cómo esperamos que los niños lo hagan. Tenemos que pasar por todo esto juntos, es una cosa de unidad, supongo. 

Como candidato al consejo escolar, ¿cuáles serían algunas de sus principales prioridades de gasto para su distrito? (27:53)

Kim: Estoy pensando en los consejeros de salud mental, por ejemplo. No estoy muy familiarizado con el presupuesto, pero tenemos que hacer lo necesario para asegurarnos de que los profesores se queden en las escuelas y sean mentalmente competentes para quedarse. A veces ellos [los profesores] necesitan tanto apoyo de salud mental como los estudiantes. Si votan por mí, voy a ser esa voz para todos. 

Uno de los mecanismos de responsabilidad escolar son los consejos escolares. Desde el pasado julio, Kentwood ha tenido un nuevo superintendente, Kevin Holston. ¿Qué opina de la dirección que toma el distrito bajo su liderazgo y a qué cosas podría prestar atención si usted es elegida? (30:48)

Kim: Acaba de llegar y aún no ha tenido la oportunidad de demostrar su capacidad en el puesto. Su currículum parece bueno. Espero que sea uno de los que mira la demografía de la escuela y hace tanto por Kentwood como lo hizo por sus escuelas anteriores [Godfrey-Lee].

¿Cómo cree que es la responsabilidad de los miembros del consejo escolar más allá de las elecciones al consejo escolar? ¿Cómo le gustaría rendir cuentas? (32:47)

Kim: La rendición de cuentas debe consistir del apoyo hacia los padres y a los estudiantes. Tienen que rendir cuentas de su tiempo. Voy a estar ahí fuera. Voy a trabajar para estos niños y estas familias. Voy a estar aquí con todos porque somos una comunidad unida, así que juntos tenemos que trabajar en estas cosas.    

La seguridad escolar ha sido una gran conversación en las noticias nacionales (es decir, los tiroteos escolares que hemos visto este año).  También ha afectado fuertemente a Kentwood de otras maneras, como el incidente en la graduación. ¿Cuáles son algunas de las dinámicas en torno a la seguridad escolar a las que crees que deben prestar atención? (35:40)

Kim: Tienen que prestar más atención a los visitantes. Kentwood está configurado de tal manera que no es un campus abierto, sino que el propio edificio de la escuela está cerrado, pero todo está sucediendo fuera. Tenemos que proteger el campus. 

Otro gran problema que está ocurriendo en las escuelas, y que preocupa especialmente a la UCC, es el exceso de disciplina de los estudiantes negros y latinos. En East Kentwood, por ejemplo, el 29% de los estudiantes son negros, pero con el paso del tiempo han sido más del 50% de las suspensiones. ¿Qué está sucediendo allí y cuáles son algunas intervenciones que las escuelas deben considerar para reducir esa desproporción? (37:52)

Kim: Lo que has mencionado es un hecho. Es esta política conocida como la cero tolerancia. Creo que lo que hay que hacer es individualizar los casos en lugar de imponer la cero tolerancia para todos y luego simplemente echar a la gente. Kentwood es conocido por eso. Espero que nuestro futuro sea hacer cambios en eso empezando a mirar los casos individualmente. Tal vez es mirar a sus circunstancias del hogar, o tal vez es una cosa de aprendizaje. Estos niños no necesitan ser expulsados de las escuelas, es nuestro trabajo averiguar cuál es la mejor manera de enseñarles.       

Preguntas de la ronda rápida, sello de tiempo, nombre del candidato y respuesta S/N

Hoy en día en Michigan existe un consejero escolar por cada 670 estudiantes. ¿Se compromete a trabajar para conseguir un presupuesto escolar en los próximos dos años que proporcione un consejero por cada? (41:12)

Kim: Si

Sabemos que las escuelas tienen a su disposición el dinero de la ayuda COVID, o los fondos ESSER. ¿Se compromete a organizar un ayuntamiento en torno a los fondos ESSER antes de las asignaciones presupuestarias en febrero para pedir la opinión de los estudiantes y las familias? (42:42)

Kim: Si

Más información sobre el dinero del estímulo COVID que recibieron las escuelas y cómo defender a los estudiantes y las familias: 

¿Se compromete a defender una política de distrito que elimine las expulsiones, incluidas las colocaciones forzosas en la educación virtual? (43:08)

Kim: Sí. Mientras no sea un problema de seguridad, estos niños tienen que estar en las escuelas. Creo que es nuestro trabajo encontrar la manera de que estén en la escuela. A veces, a través de la expulsión o la suspensión, ya estás tratando con niños que están atrasados y echarlos de las escuelas para que pasen más tiempo en las calles no es la mejor manera de resolver el problema. 

Reflexiones finales (45:50):

Kim: Incluso con la plataforma Sana y Saludables hay muchos elementos en la plataforma. Elegí la expulsión y la prevención porque creo que podemos trabajar más en la reorientación. Algunos de estos niños utilizan el mal comportamiento como mecanismo de defensa. Eso me llamó la atención porque pensé que no todos los niños necesitan ser expulsados o echados de las escuelas. Pero esa sanación saludable, me hizo pensar que sí, que todos necesitan esa ayuda de salud mental y que sí necesitamos tener talleres sobre la diversidad del racismo. Todas [las prioridades] son importantes para mí.

Recursos: Todos los enlaces que compartimos incluso:

Sign on Action Network - Conéctate con otros organizadores y oportunidades de Justicia Educativa inscribiéndote aquí. 

PDF FONDOS ESSER   - Más información sobre los fondos ESSER y las recomendaciones que puede llevar a la reunión del consejo escolar.

Escuelas públicas de Kentwood - Consulte más información sobre las próximas reuniones del consejo de administración de Kentwood 

Plataforma Sana Y Saludable [Healthy and Healing Schools] - A través de más de 60 sesiones con la comunidad en todo el estado, el MEJC reunió una lista de prioridades compartidas, léalas aquí

Let MI Kids Learn - Voucher/Bonos -Más información sobre las posibles amenazas de la iniciativa de bonos escolares que se presentará en la papeleta de votación conocida como Let MI Kids Learn

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